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8 juin 2010 2 08 /06 /juin /2010 12:51

On this week's show George Michael talks about his return to touring after a fifteen year gap and looking forward to being the first artist to perform at the new Wembley Stadium. Stephen Fry discusses Kingdom, his new ITV 1 drama series and finally Joan Rivers joins in and reveals what Miss Great Britain competitors are up against in the final.

Michael: Now my first guest is a singer songwriter who has sold eighty-five million records worldwide. In June he'll be the first artist to play the new Wembley Stadium providing he doesn't drive there. Ladies and gentlemen, George Michael. (Applause, cheering)

Michael: Well they like you at least!

George: Yes, that was very nice wasn't it. And the family aren't even here tonight! (Laughter)

Michael: So in summing up, for recent times; today Brent Magistrates Court tomorrow Wembley Stadium! (Laughter)

George: Yes, exactly! In fact I think they changed the court because that Brent Magistrates Court is literally across the road isn't it, from Wembley Arena.

Michael: Is it?

George: I think so, yes. But they changed that, I think I'm going back to Willesden.

Michael: There's a lot riding on it isn't there really.

George: Well what's riding on it really I'm really not allowed to say very much about it at all.

Michael: I know you can't talk about the specific case at all.

George: Believe me I want to, I really really want to! You know me.

Michael: But you pleaded guilty.

George: Yes, I pleaded guilty because I did something stupid. You know, I was actually really relieved to take responsibility.

Michael: What do you mean by that?

George: To be perfectly honest, not to try and paint myself as a saint of any kind but I really truly have lived my life the way I was brought up to, the way my mother looked at things, which really the worst thing you could do was to be thoughtless about other people. I've pretty much lived by that and I knew I had stepped outside of that and there are things that will be talked about in court that I can't talk about now, so basically once I realised I could put my hands up at the same time as not accepting what I was accused of, once I realised I could do that, then I did it as soon as I could.

Michael: But the possibility remains that you might have a situation whereby after the hearing you might not be able to go to America, it might affect your visa. You've thought about that quite obviously?

George: Well, you know, we've booked an American tour. It would be really sad, the tour is booked, I don't think it's been announced yet but it would be really sad if I can't fulfil those. But I'm hoping that won't be the case, I'm just hoping that won't be the case.

Michael: When you look back, you are talking about this pattern of behaviour, is there a sense in which, almost unwittingly, you court that kind of attention?

George: Well I have to ask myself don't I.

Michael: You do.

George: I know I have a very self-destructive tendency, since my mother died I've got to be honest that's kind of made itself clear in other ways. I think there has to be some element of that in why I was basically not taking care of myself really but actually the reality was that it was a problem that had been going on for years and you find an alternative to that pain in the form of a prescribed drug, it's very difficult to give that drug up and sometimes the side effects of those drugs are not good but you have to actually deal with them and I think I wasn't dealing with them. So I think ultimately I was being irresponsible by allowing myself a situation that created constant insomnia, I can say that without talking about the drugs. I mean in all honesty, they obviously will take away my licence because I've plead guilty.

Michael: Well that's a cert, that's a given.

George: That's a given, yes, but in all honesty I haven't had a licence for the last year or so because I've been stuck in the house because there have been people outside the house, cameras outside the house almost constantly so you know really I've already done a year without.

Michael: There's a quote here which you made, after the court case, you said, 禅here are people around who would like me to experience a tough time.' Who are they?

George: Well the media really.

Michael: Oh the media.

George: The media, yeah.

Michael: Just the media?

George: Yeah I think so, I honestly don't think the public really wants to see me have a tough time. If I had seen the pictures that I saw in the newspapers and read what I read I would probably feel like you know something needed to be done about it but the truth of the matter is that the media does what the media does and things are very much not what they seem.

Michael: But you know the media is looking for you.

George: Yeah I do.

Michael: The thing about you George it seems to me is that, you going back to this idea that you are holding yourself up as a kind of hostage to this kind of situation, I mean there's another quote from one of the gay publications, which said, 賎eorge Michael's biggest crime is less to do with his trouser activity than his big mouth.' I mean you do find it difficult at times because you are outspoken.

George: I think I'm of my generation but most of my generation have got no balls any more! Basically. I think my generation were taught it was ok, especially as a musician, to speak your mind and we're living in a time when it's not ok and people are trying in an effort to return to family values that some of the things that happened between nineteen sixty and nineteen eighty-five didn't happen and one of those things was basically the introduction into the culture of marijuana and you know we could sit here with any number of policemen and doctors and they would all tell you that if everybody who had a dependency on alcohol changed there mind and had a dependence on weed the world would be a much easier place to live in.

Michael: Well would it be because there is evidence to suggest it has a link to depression.

George: Yes, a direct link on young people. M But given that you are right

George: What I'm saying is that no-one ever came home stoned and beat up there wife is what I'm saying.

Michael: Many people in this audience won't be shocked by the fact that you take marijuana but what they might look at is when you appeared on the South Bank Show and lit a spliff

George: You have to realise, this is something about timing right, and timing has got to be good, what people don't realise is that me puffing away in Madrid, that was filmed before I made an idiot of myself at the beginning of the tour but it came out after so it was filmed literally days before I did that and obviously I wouldn't have done it if I'd known that I was going to screw up like that again, I would not have done that! (Laughter) But you know I'm not going to pretend that my drug of choice is not marijuana because it is, I don't drink, I very rarely drink and I've never had anything in terms of a breathalyser test, believe me as George Michael you get stopped over the years more than you would do as an ordinary citizen I think and I've never tested anything but zero for alcohol. I'm not going to pretend that this is not the truth. I've also made the point that it is a terrible drug at certain points of your life, i.e. when you are young and have something to achieve you don't want something that chills you out like that. So it's not like I'm advocating it for everyone but I'm not going to pretend in the way that you know, of the drugs going around in society we don't need to worry about marijuana, you know, I think for a forty-three year old gay man, who exactly am I supposed to be influencing, you know, really! (Laughter)

Michael: Lets talk about the tour because it's been going well hasn't it?

George: It's been amazing, you know when we talked about it last year it was just an idea really that was just taking shape but it's been the most incredible.

Michael: And what Wembley which is coming up, that is going to be spectacular, the first time in a sensational new stadium, how many people are going to be there do you know, is it a sellout?

George: I'm not sure because obviously the stage takes part of the space but it's going to be a lot of people and I'm so proud that I'm going to opening, it's like my dream come true and last year when they didn't open it in time, I think that was the second year in a row they said they weren't going to finish it, and last year I think Robbie Williams and The Stones and Bon Jovi were all on tour and wanting to play and stuff and when I heard that the stadium wasn't ready something in my brain went, é–ƒmmm!' (Laughter) å¡‘ou could get really lucky because none of those people will be touring next year and you might be.' So I approached the directors of Multiplex I think it is, the people who built the stadium and I said look I know you guys are fighting against time but if you want to give me this opening gig I don't mind when it happens you know I'm not going to sue you for being late or anything, I just want to do it when it opens, I want it to be me and they came down and saw an Earls Court show and soon after said yes, it's a dream, a dream come true.

Michael: Well the tickets have sold out far quicker than any other tickets have ever been sold. Lets have a look at maybe why, lets have a look at some footage from your tour and see what maybe they can expect, those who go to Wembley. (Footage from George's tour) (Applause)

Michael: Do all the demons go away when you are on stage?

George: Yes it's a strange thing, it's the most natural place on earth for me.

Michael: Is it, you're happiest there?

George: Yeah, and as ever, you know if I'd done a rehearsal today with six or seven cameras I would have been nervous, it's just the way it works but when I have an audience there it's the easiest thing in the world for me.

Michael: I think the question that a lot of people would ask you is this, you see that there, you see the adoration, the adulation, you see a very successful young man, a man in his prime, singing there, a successful songwriter, and they wonder what the problem is.

George: Well I don't have a problem, in reality the problem is we have a very inquisitive media and I seen to kind of meet a lot of different requirements in terms of peoples' interests.

Michael: But they see you being unhappy, they see you being arrested by the police, they see that, that's the real question, what's the problem you see?

George: But that would presume that I'm unhappy wouldn't it; you can get arrested and pass-out without being unhappy! (Laughter)

Michael: But you can't be happy about that can you?

George: No, I'm not happy about that, my god no! This last year, this last eight months, I have to say, not because of the media, it hasn't helped having people parked outside my house twenty-four hours a day, but because I felt I had done something wrong and yet I was getting very confusing information as to how I should move forward because you can't really test for insomnia or how long someone has been awake or whatever but I had done three shows in five days, I'm forty-three years old and I had not performed my own show for fifteen years and I can honestly say that this year as well as being exciting has been the most stressful year of my life professionally.

Michael: But look, at the end of it no matter what happens, nothing is going to change the situation that you complain about, about people being outside your house, about the media and everything like that. So you've got to live with it haven't you?

George: Well yes. Only I'm thinking, not the media because that's just something that you have to learn to live with, but because of the response of other people to this kind of media, I have started thinking for the first time in my life that actually maybe I shouldn't be living here which is. (Audience shouts, é®®o!')

Michael: Where will you go?

George: I think the honest truth is there are places I could live and still be able to visit home where I would not have to worry about this kind of constant surveillance almost and I've got to think seriously about whether or not my love for my country is really keeping me somewhere that is not good for me you know.

Michael: Ok, do you ever think about it gets so much on top of you that you think about walking away from it, away from the career and everything?

George: Well I'll never be able to walk away from what I do creatively, you know that's a given, I'm going to keep making music. I've said before, I think a lot of people think because the tour has been so successful that I've changed my mind but I really am thinking about this as being a sort of wrapping up of some sorts and the music I want to make in the future will be for people to come and get for free, you know, and that was the plan two years ago and it's still the plan regardless of things that have happened and now there are people who are prepared to pay me for private performances, that will pay for those recordings, because the recordings are incredibly expensive, I spend millions you know, I think I barely made the money back on my last album because I spend so much in recording but I still want to give that attention and amount of energy to it but it can be financed by people who make me look poor! (Laughter)

Michael: I'd like to meet them! (Laughter) Ok, well listen thanks for coming on the show and talking so frankly about it and I'll see you at Wembley, George Michael. (Applause)

Dans l’émission de cette semaine George Michael parle de son retour sur scène après 15 années d’absence et son impatience à être le premier artiste à se produire dans le nouveau stade de Wembley.

Michael: Maintenant mon premier invité est un auteur interprète qui a vendu 85 millions de disques dans le monde . En Juin il sera le premier artiste à se produire dans le nouveau stade de Wembley en stipulant qu’il ne conduit pas là bas. Mesdames et Messieurs, George Michael. (Applaudissements, acclamations)

Michael: Ils vous aiment finalement !

George: Oui, c’est gentil n’est ce pas ? et leurs familles ne sont pas là en plus ce soir ! (rire)

Michael: Pour résumer ces derniers temps : aujourdhui le tribunal de Brent, demain le stade de Wembley (rire).

George: Oui , exactement ! en fait je pense qu’ils ont changé de tribunal parce que celui de Brent est littéralement de l’autre côté de la route de Wembley arena , n’est ce pas ?

Michael: Vraiment ?

George: Je crois , oui. Mais ils l’ont changé. Je crois que je devrai retourner à Willesden.

Michael: Il y a beaucoup de choses qui se disent là-dessus, n’est ce pas ?

George: Qu’est ce qui se dit vraiment, je ne suis pas vraiment autorisé à dire grand-chose là-dessus.

Michael: Je sais que vous ne pouvez absolument pas parler de ce dossier particulier.

George: Croyez moi, je voudrais bien , vraiment . Vous me connaissez !

Michael: Mais vous avez plaidé coupable.

George: Oui, j’ai plaidé coupable parce que j’ai fait quelque chose de stupide. Vous savez, j’ai été vraiment soulagé de prendre mes responsabilités.

Michael: Qu’est ce que vous voulez dire ?

George: Pour être honnête , sans essayer de me décrire comme un saint, j’ai vraiment vécu ma vie de la façon dont on m’a élévé, de la façon dont ma mére voyait les choses, notamment la pire chose que je puisse faire serait d’être sans considération envers les autres. J’ai à peu prés mené ma vie comme cela et j’ai compris que je m’éloignais de ça, il y a des choses qui seront évoquées au tribunal dont je ne peux parler maintenant.

Michael: Mais il reste l’éventualité de vous trouver dans une situation , après le jugement, dans laquelle il ne vous sera pas possible d’aller en Amérique, qui remettrait en cause votre visa . Avez-vous réfléchi à cela ?

George: Bon, vous savez, j’ai réservé une tournée américaine. Ce serait vraiment triste, la tournée est réservés, je ne pense pas que ça ait été déjà annoncé mais ce serait vraiment triste de ne pas pouvoir le faire. Mais j’espère que ce ne sera pas le cas, c’est tout ce que j’espère.

Michael: Quand vous regardez en arrière, vous parlez de ce modèle de conduite, y-a-til une raison , presque involontaire, qui vous pousse à attirer l’attention ?

George: Je devrais me poser la question, n’est ce pas ?

Michael: Vous le faites .

George: Je sais que j’ai une tendance très auto destructrice ;depuis que ma mère est morte, je dois être honnête, c’est devenu très clair . Je crois que c’est une des raisons pour lesquelles je ne prenais pas soin de moi mais la réalité était que c’était un probléme qui était là depuis des années et la réponse à ce mal a été des médicaments prescrits, il est très difficile ensuite de s’en passer et quelquefois les effets secondaires de ces médicaments ne sont pas bons mais vous devez faire avec et je crois que je n’y arrivais pas. Alors je crois finalement que j’ai été irresponsable d’accepter une situation qui me donnait des insomnies constantes, je peux dire cela même sans parler des médicaments. Je veux dire, qu’ils vont surement me retirer mon permis de conduire parce que j’ai plaidé coupable.

Michael: C’est une certitude, c’est sure.

George: C’est sure, oui, mais en toute honneteté je n’avais pas d’autorisation l’année derniere parce que je ne bougeais pas de la maison car il y avait des gens autour de la maison, des caméras en permanence alors vous savez je m’en suis déjà passé pendant un an.

Michael: Il y a une déclaration que vous avez faite, après le tribunal, vous avez dit « il y a ici des personnes qui voudraient que je passe un sale moment « qui sont-ils ?

George: Les médias, vraiment .

Michael: Oh les médias.

George: Les médias, oui.

Michael: Uniquement les medias ?

George: Oui je le crois. Je pense sincérement que mon public n’a pas vraiment envie de me voir traverser une sale période. Si j’ai vu les photos que j’ai vu dans les journaux et lu ce que j’ai lu dans les journaux je penserai probablement quelque chose comme « il faut faire quelque chose » mais la vérité c’est que les médias font ce que les médias font et que les choses ne sont pas ce qu’elles paraissent être .

Michael: Mais vous savez que les médias vous cherchent.

George: Oui je le sais.

Michael: j’ai l’impression que ce qui se passe George, c’est que vous vous mettez vous-même en situation d’otage. Ce que je veux dire, il y a une phrase d’un magazine gay « le plus grand crime de George Michael se trouve plus dans sa grande gueule que dans ce qu’il a dans le pantalon » Ca doit être difficile pour vous certaines fois car vous êtes direct.

George: Je pense que je fais partie d’une génération, mais la plupart de ceux de ma génération n’ont plus de couilles . Je pense qu’on leur a dit que c’était normal, en tant que musicien, de dire ce qu’on pense et maintenant nous sommes dans une époque où ça ne l’est plus et les gens essayent de retourner à des valeurs familiales comme si certaines choses qui se sont passées entre les années 1960 et les années 1985 n’avaient pas existées et une de ces choses a été l’introduction dans la production intellectuelle de marijuana. Et vous savez que si nous nous asseyions ici avec un certain nombre de policiers et de docteurs, ils vous diraient tous que si tous les dépendants à l’alcool devenait dépendants à l’herbe, le monde serait un meilleur endroit où vivre.

Michael: bien, serait ce parce qu’il est prouvé que cela a un lien avec la dépression ?

George: Oui, un lien direct sur les jeunes.

George: Ce que je veux dire c’est que personne n’est jamais rentré défoncé chez lui et a frappé sa femme, c’est ce que je veux dire.

Michael: Beaucoup de gens dans le public ne seront pas étonnés que vous consommiez de la marijuana mais ce qu’ils pourraient regarder c’est votre apparition au South Bank Show en train d’allumer un joint.

George: Ce vous devez comprendre, il y a quelque chose dans le timing, et le timing doit être bon, ce que les gens n’ont pas réalisé , c’est que moi fumant à Madrid, qui avait été filmé avant que je me rende ridicule au début de la tournée mais c’est sorti après, ça a été filmé des jours avant que je le fasse et évidemment je ne l’aurai pas fait si j’avais su que j’allais tout bousiller encore une fois, je ne l’aurai pas fait !! (rires)

Mais vous savez, je ne vais pas mentir en disant que la drogue que j’ai choisi n’est pas la marijuana, parce que ca l’est, je ne bois pas, je bois rarement et je n’ai jamais rien en termes d’alcotest, croyez moi, en tant que George Michael, vous êtes arrêté au cours des années beaucoup plus qu’un simple citoyen et je n’ai rien eu d’autre que zéro pour l’alcool. Je ne vais pas prétendre que ce n’est pas la vérité. J’ai aussi dit que c’était une drogue terrible à certains moments de la vie, quand vous êtes jeune et que vous voulez réussir quelque chose, vous ne voulez pas quelque chose qui vous détende autant que ça. Ce n’est pas que je le préconise pour tout le monde, je ne veux pas dire qu’il ne faut pas en avoir peur, mais pour un homme gay de 43 ans, qui suis-je supposé influencer , vous savez, vraiment ! (rires)

Michael: Parlons de la tournée parce que ça se passe bien, n’est ce pas ?

George: Ca a été fantastique, vous savez quand nous en avions parlé l’année dernière, c’était juste une idée qui était en train de prendre forme mais ça a été le plus incroyable.

Michael: Et Wembley qui va arriver, qui va être spectaculaire, la première dans un fabuleux nouveau stade, savez vous combien de personnes seront là, est ce complet ?

George: Je ne suis pas sure car apparemment la scéne prend pas mal de place mais il y aura beaucoup de monde et je suis si fier de l’inaugurer, c’est comme un rêve qui devient réalité et l’année dernière quand ils ne l’ont pas ouvert à temps, j’ai pensé que c’était la deuxiéme année d’affilée qu’ils disaient qu’ils ne le finirait pas, et l’année dernière, Robbie Williams et Bon jovi étaient en tournée et voulaient y jouer et quand j’ai enendu que ce n’était pas prés, quelque chose dans mon cerveau a fait « é–ƒmmm!' (rires)

J’ai beaucoup de chance car ces gens là ne seront plus en tournée l’année prochaine et moi peut-être «
Alors je me suis rapproché des directeurs de Multiplex , les personnes qui ont construit le stade et je leur ai dit je sais les gars que vous luttez contre le temps mais si vous me donnez le spectacle d’ouverture, je ne vous embeterai pas si vous avez du retard ou autre chose, je veux juste le faire dés qu’il sera ouvert, je veux que ce soit moi, et ils sont venus me voir en concert à Earls Court et peu après, ils ont dit oui, c’est un rêve, un rêve qui se réalise.

Michael: Les billets ont été vendus beaucoup plus vite que pour n’importe quel autre concert. Demandons nous pourquoi, regardons quelques images de votre tournée et voyons ce à quoi on peuvent s’attendre ceux qui iront à Wembley . (images de George en concert) (applaudissements)

Michael: Est-ce que tous vos démons disparaissent quand vous êtes sur scéne ?

George: Oui c’est une chose bizarre, c’est l’endroit le plus nature sur terre pour moi.

Michael: Vraiment, c’est là ou vous êtes le plus heureux ?

George: Oui et depuis toujours, vous savez, si j’avais répété aujourdhui avec six ou sept cameras, j’aurai été nerveux, c’est comme ça que ça se passe, mais quand je suis devant un public, c’est la chose la plus facile au monde pour moi.

Michael: Je crois que la question que beaucoup de gens aimeraient vous poser est, vous voyez ce qui se passe, vous voyez l’adoration, l’adulation, un jeune homme brillant, un homme à la fleur de l’âge, qui chante ici, un compositeur brillant et ils se demandent où est le probléme.

George: Je n’ai pas de probléme, en réalité le probléme est que nous avons des médias très inquisiteurs et j’ai rencontré différentes sortes de couvertures en termes d’intérêt des gens.

Michael: Mais ils vous voient malheureux, ils vous voient arrêté par la police, ils voient ça , c’est la vraie question , quel est le probléme que vous voyez ?

George: Mais cela suppose que je suis malheureux, n’est ce pas ; vous pouvez être arrêté et disparaître sans être malheureux ! (rires)

Michael: Mais ça ne peut pas vous rendre heureux, n’est ce pas ?

George: Non, je ne suis pas content de ça, mon dieu non ! l’année qui vient de passer, ces huit derniers mois , je dois le dire, pas à cause des médias, ça ne m’a pas aidé d’avoir des personnes dehors 24 heures sur 24, mais parce que je savais que j’avais fait quelque chose de mal et j’avais des informations très floues comme ; de quelle façon je devais aller de l’avant parce qu’on ne peut pas être testé pour l’insomnie, ou depuis combien de temps quelqu’un est-il réveillé mais j’avais fait trois concerts en 5 jours, j’ai 43 ans et je n’avais pas fait de scéne depuis 15 ans et je peux dire honnêtement que cette année a été bien que très excitante l’année la plus stressante de toute ma vie professionnelle.

Michael: Mais regardez, au bout du compte, peu importe ce qui va arriver, rien ne changera dans la situation dont vous vous plaignez, les gens autour de votre maison, les médias et toutes ces choses . Vous devez vivre avec, n’est ce pas ?

George: Ben oui. J’y pense, pas les médias parce que c’est quelque chose avec laquelle il faut apprendre à vivre mais à cause de la réaction de certaines personnes par rapport à ce type de média, j’ai commencé à penser pour la première fois de ma vie que peut-être je ne devrai pas vivre ici, ce qui est … (le public crie é®®o!')

Michael: Ou irez vous ?

George: Je pense en toute sincérité qu’il y a des endroits où je pourrai vivre et serai capable de revenir à la maison sans avoir à m’inquiéter de cette surveillance permanente , et je dois réfléchir sérieusement si mon amour pour mon pays doit me faire rester ou pas dans un endroit qui n’est pas bon pour moi.

Michael: Ok, avez-vous déjà pensé que ça pourrait arriver à un point ou vous partiriez d’ici, loin de votre carrière et loin de tout ?

George: Je ne pourrai jamais me passer de ma créativité, vous savez que c’est une évidence, je vais continuer à faire de la musique.

Je l’ai déjà dit, beaucoup de gens pensent que parce que la tournée a été triomphale que j’ai changé d’avis mais la musique que je ferai dans le futur sera pour les gens qui voudront venir la prendre gratuitement, et c’était le projet il y a deux ans et ça l’est toujours malgré ce qui s’est passé et maintenant il y a des personnes qui sont prêts à me payer pour des concerts privés, qui financeront ces enregistrements, parce que les enregistrements sont très chers, j’ai dépensé des millions, je pense que j’ai à peine remboursé mon dernier album parce que j’ai dépensé énormément pour le faire mais je veux toujours y donner autant d’attentions et d’énergie mais ça pourra être financé par des gens qui me font ressembler à un pauvre ! (rires)

Michael: J’aimerai les rencontrer ! (rires) Ok, de grands mercis pour être venu et avoir parlé si franchement et je vous verrai à Wembley, George Michael. (Applaudissements)

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