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6 février 2010 6 06 /02 /février /2010 11:19

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Le 8 juin 1998, George Michael assiste à la cérémonie en mémoire de Linda McCartney à Londres. Il chante avec toute l’assitance « Let It Be », cérémonie à laquelle assistent aussi George Harrison et Ringo Starr.

Peu de temps après George Michael fait la une des journaux à sensation lorsqu’il est surpris à Hollywood dans des toilettes publiques pour comportement immoral. L’affaire prend de telles proportions que le chanteur doit se fendre d’excuses publiques et avoue alors pour la première fois son homosexualité à la presse.

Voici ce qu’il en dira : « Qu’est-ce que vous voulez que je vous dises, j’ai été stupide, c’était stupide de faire un truc comme ça, mais je n’ai jamais su refuser un plat gratuit moi… » (rires des journalistes et de George). Les gens m’ont dit des choses comme ‘ tu devais le savoir’, ‘comment as-tu pu faire une chose aussi bête’. Mais je suis désolé, le fait est qu’il n’y avait absolument personne d’autre aux alentours, quoi qu’en dise le rapport de police, il n’y avait personne d’autre alentour. C’était juste moi, en fait c’était deux flics camouflés et je pouvais en voir qu’un. Deux flics camouflés et une pop star excitée, vous voyez ce que je veux dire. Alors il n’y avait personne d’autre. Et si quelqu’un vous brandit ses organes génitaux, vous ne devinez pas automatiquement qu’il s’agit d’un officier de police… »

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« J’ai grandis en pensant que j’étais bisexuel et ça m’a pris du temps pour que je réalise que je ne l’étais pas. Mais je n’ai jamais pensé que c’était une question morale parce que , si difficile que cela est put me sembler, je ne ressentais aucune honte à ce sujet… »

« Je me suis servi de ce clip pour parler de ma sexualité. Me voilà enfin tel que je suis et je me porte très bien comme ça. Les gens voudraient que je sois un homosexuel refoulé. Mais ce n’est pas vrai, je suis un homosexuel heureux. De ce fait divers, le chanteur sortira un single plutôt acide « Outside » dont le clip met en scène de façon assez ironique des policiers gays. L’affaire ne fait quand même pas rire du tout les syndicats de police californiens qui porteront plainte mais seront déboutés.

Le 10 novembre 1998 parait LADIES AND GENTLEMEN, le premier best of de George Michael qui reprend l’essentiel de ses plus grands succès plus « Outside ».

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En mars 1999, George Michael reçoit un coup de téléphone de Paul McCartney, lui proposant de participer à un concert en hommage à Linda. Il accepte tout de suite et interprète une version de « The Long and Winding Road » le 10 avril. Il participe avec l’ensemble des musiciens aux répétitions qui ont lieu la veille. Jusqu’à la dernière minute la présence de Paul sur scène est démentie pour éviter une trop forte affluence. En vain. Chrissie Hynde des Pretenders supervise l’enchainement du spectacle auquel participent Marianne Faithfull, Elvis Costello, Sinead O’Connor, Tom Jones, Lynden David Hall, Des’ree, Johnny Marr, Neil Finn et Ladysmith Black Mambazo. A la fin du spectacle Paul apparaît sur scène pour reprendre « Lonesome Town » de Ricky Nelson. Puis il reprend aussi « All My Loving ». Le show se termine par une reprise de « Let It Be » avec l’ensemble des participants.

A la fin du siècle, George se fait plaisir en sortant un album de reprises, SONGS FROM THE LAST CENTURY où il interprète 10 chansons (de très anciennes aux plus récentes) de notamment Police, U2, Franck Sinatra, Bing Crosby, Nina Simone... l’orchestration est magnifique et subtile. L’album est co-produit par un des plus grand producteur américain, Phil Ramone.Avec plus de 750 000 exemplaires en pré-commande, Songs From The Last Century est certifié double platine au Royaume-Uni le jour même de sa sortie, le 6 décembre 1999. Bien qu’il ne soit accompagné d’aucun single, cet album sera l’une des meilleures ventes européennes de cette fin d’année et se maintiendra pendant plusieurs mois dans les classements.

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Au début de l’an 2000, George Michael devient discret et annonce qu’il va enregistrer un nouveau disque. Il passe alors un nouveau contrat avec Universal Music mais impose des conditions draconiennes au label. Notamment en terme de direction artistique. L’alliance tourne au vinaigre et retarde de près d’un an les séances studio.

En octobre 2000, George Michael décide d’acheter le piano de John Lennon sur lequel il avait composé « Imagine », pour le somme colossale de 14.5 millions de francs. Fan de Lennon depuis longtemps, George voulait que l’instrument reste en Grande Bretagne. George l’offrira au Musée des Beatles à Liverpool, une fois qu’il aura composé un morceau dessus pour son prochain album. Durant toute cette semaine et a cause de cette action, George à été à la une de toutes les presses et sites web. Le piano sera restitué en Août 2001 conformément aux dires du chanteur.

En mars 2002, sort un single nommé FREEK terriblement sulfureux. George Michael y chante qu’aujourd’hui tout le milieu artistique et politique est contrôlé par le sexe. Il fait référence en filigrane à l’affaire de Bill Clinton et Monica Lewinsky. Le clip, avec des hommes déguisées en tenues SM provoque un scandale monstre et sera interdit d’antenne. Qu’importe, le disque se vend et haut là main.

En 2002, George Michael rentre à nouveau en studio pour préparer ce qui deviendra son futur disque PATIENCE.

En mai 2002, George Michael annonce lors d’un chat sur Internet qu’il a proposé à Paul McCartney de chanter un duo avec lui. C’est donc « Flawless » que le chanteur annonce et il semblerait que George Michael en ait fait l’offre à Paul lors de la tournée américaine BACK IN THE US à l’issue du premier concert de Los Angeles. Paul ne parlera pas de cette proposition et le projet tombe tout simplement à l’eau. Il semble cependant que Paul ait quand même chanté ce duo avec lui et que les deux hommes aient passé quelques temps en studio.

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En août 2002, George Michael fait paraître un nouveau single encore plus culotté que le précédent : SHOOT THE DOG. Cette fois-ci, ce sont ses convictions politiques qui apparaissent au grand jour. Le single sera affublée d’une vidéo concoctée en collaboration avec les créateurs du dessin animé SOUTH PARK. Et montre George Bush Jr dans un personnage bête accompagné d’un chien docile représenté sous les traits de Tony Blair. George Michael donne de nombreuses interviews pour critiquer la position aveugle qu’a pris le gouvernement anglais face aux attaques belliqueuses de George Bush.

Avec ce titre, George Michael s’attirera la sympathie de nombreux contre pouvoirs politiques anglais et américains. Il sera surtout la preuve qu’il sait s’éloigner de l’image souvent un peu trop lisse que les médias ont pu lui donner auparavant.

En 2003, il récidive à nouveau en prenant fermement opposition contre la guerre en Irak. Il enregistre alors une reprise de « The Grave » de Don Mac Lean destinées à une compilation du nom de HOPE. Paul McCartney figure aussi au générique de ce disque et enregistre pour l’occasion une reprise de « Calico Skies » spécialement pour le disque. Courant 2003, les relations avec Universal Music s’enveniment à tel point que George Michael signe en novembre 2003 un nouveau contrat avec Sony Music.

Et enfin, le 15 mars 2004, sort PATIENCE, un superbe disque, probablement le plus beau de tous. Il contient un titre nommé « John and Elvis are dead » en hommage à John Lennon et Elvis Presley que George Michael a toujours admiré.

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La production est extrêmement soignée et fait l’objet d’une véritable manucure sonore peaufinée à l’extrême. Parfois surnuméraire. Parfois sublime notamment sur « My Mother had A Brother », un hommage à un de ses oncles mort durant son enfance et dont on avait tu l’homosexualité. Une superbe chanson où il chante seul au piano. Le fameux piano de John Lennon d’ailleurs. Il déclare même à l’époque dans une interview que « Le piano Blanc de Lennon fut souvent la seule célébrité qu’il avait fréquentée ». « Patience » et « Amazing » seront les titres phares du disque.

A côté de ces chansons, on trouve aussi quelques titres louchant adroitement vers l’électro. C’est le cas du fameux « Flawless » qui aurait été enregistré avec McCartney. « Freek » est réenregistré pour l’occasion et « shoot the dog » y figure aussi . George Michael explique aussi dans une tournée promotionnelle qui se borne à des apparitions télévisées qu’il n’a rien écrit pendant plus de 4ans après OLDER, plongé semble-t-il dans une dépression tenace. Il annonce aussi que ce disque sera le dernier qu’il publiera. Il décide en effet de ne plus sortir ses chansons que par Internet. Les membres de son site pourront télécharger les nouveaux titres uniquement par Internet en l’échange de dons pour des associations caritatives. Il estime avoir gagné suffisamment d’argent et ne veut pas s’embraquer dans une nouvelle tournée pour autant.

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Ces déclarations vont lui faire s’attirer les foudres de centaines de fans mais aussi de critiques rock. George Michael le prend extrêmement mal et décide en Août 2004 de fermer le forum de son site Internet sans ménagement. C’est aussi ce jour là que sort « Flawless » en single.

Les fans sont extrêmement déçus et George Michael annonce qu’il ne poursuivra pas d’activités promotionnelles pour PATIENCE. Le disque se vend quand même bien. Il y’aura quand même un autre single « Round Here » qui sera accompagné d’un documentaire d’une heure consacré au chanteur et réalisé par le maître en personne. Il y parle de sa vie et de sa carrière. Pour l’occasion, il y’aura des interviews d’Elton John et de Boy George. Il participe aussi fin 2004 à l’émission SOLD ON SONG et interprète plusieurs titres en live. Paul McCartney participera aussi à SOLD ON SONG en juillet 2005 pour présenter devant un parterre médusé des extraits de CHAOS AND CREATION IN THE BACKYARD.

Debut d’année 2005 assez calme jusqu’en Fevrier ou George Michael se rend au festival du film de Berlin, le 16 pour y presenté hors competition, son film : George Michael, A different Story. Un film de 100 minutes, qu’il presente comme un documentaire qui retrace sa carriere depuis les années 80, de ses débuts au sein du groupe Wham jusqu’à aujourd’hui. Ce documentaire montre également les batailles que le chanteur a dû mener tout au long de son parcours musical. "C’est autant pour moi que pour les fans dans le sens où j’essaie de donner un sens aux 22 dernières années et d’y mettre un terme de manière appropriée", conclu le chanteur. Il déclare egalement que ce long métrage sur sa vie marquerait le début de son retrait de la vie publique. "J’ai pensé que je devais m’expliquer avant de disparaître. Je continuerai à faire de la musique, mais vous ne me verrez plus" a annoncé l’artiste. "Je souhaite orienter ma carrière différement mais j’ignore encore comment". La particularité de ce film est que George Michael en est lui même le guide. Un DVD de ce film documentaire doit sortir dans le courant de l’année.

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Le 2 juillet 2005, George Michael participe au Live Aid de Bob Geldof à Londres. Il est invité par Paul McCartney à chanter « Drive My Car » dans une très bonne version. Paul est accompagné de Wix, Rusty Anderson, Brian Ray et Abe Laboriel Jr. Ce même jour, Paul chante « Sgt Pepper’s Lonely heart’s club Band » avec U2 puis il clôture le concert le soir, juste après les Pink Floyd pour reprendre « Get Back », « Drive My Car », « Helter Skelter », « The Long And Winding Road » et la fin de « Hey Jude ». George Michael se joint à l’ensemble des participants pour reprendre en chœur les na na na na aux côtés de David Gilmour, Pete Townshend, Roger Daltrey, Madonna, Dido, Pete Doherty, Chris Martin, Bono et bien d’autres….Un DVD et un CD comprenant ce duo paraîtront en novembre 2005.

Peu de temps après, George Michael se rapproche à nouveau de McCartney et lui rend même visite en studio. Apparemment, il semble que ce fut lors des séances finales de « How Kind Of You ». On ignore une nouvelle fois ce qui s’est dit, mais il s’est murmuré une nouvelle fois des rumeurs de duo avec McCartney.

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A la fin de l’année 2005, l’Angleterre légalise pour la première fois le mariage homosexuel. Elton John annonce alors son intention de se marier. Sitôt dit, sitôt fait, une cérémonie officielle et une fête sont organisées le 21 décembre 2005. Ringo Starr s’y rend. George Michael également. Il annonce aussi à la fin de cette année qu’il envisage de se marier avec son compagnon depuis près de dix ans, Kenny Gloss.

Le 11 janvier 2006 sort en France le film « George Michael A Different Story ». Peu de temps après, le 26 février, le chanteur est retrouvé à moitié conscient dans sa voiture à Londres. La Police découvre alors des cachets d’ecstasy et du cannabis. A nouveau, l’affaire fait grand bruit mais ce coup-ci, il risque gros. Encore une fois, il ne cherche pas à mentir et avoue ses fautes. La Police ne lui en tiendra pas rigueur et lui adressera un avertissement formel. Cet incident va pourtant le remettre sur la sellette.

Et puis tout d’un coup les choses s’accélèrent. On apprend en mars 2006 que George Michael vient d’enregistrer un duo, « How do you keep the music playing » avec Tony Bennett prévu pour un disque à paraître en septembre 2006 du nom de DUETS AN AMERICAN CLASSIC. Paul McCartney est également présent sur ce disque avec un duo du nom de « The Very Thought of you ».

Le 8 mars 2006, George Michael reprend les studios de Abbey Road ce coup-ci. Il espère mettre en boite un disque pour le début de l’année 2007. Paul McCartney se rend aux mêmes studios peu de temps après pour superviser l’enregistrement de ECCE COR MEUM, son nouvel opus solo.

Le 21 avril 2006 est annoncée une nouvelle tournée mondiale, événement inespéré depuis 1991. 40 dates de prévues pour une tournée du nom de LIVE 25 TOUR, destinée à célébrer les 25ans de carrière du chanteur. Il annonce dans le même temps la sortie pour le 27 septembre d’un nouveau BEST OF agrémenté d’inédits.

Et là surprise, on apprend qu’il y’aura un duo avec Paul McCartney, nommé « Heal the Pain ». George Michael déclare : « Je l’ai écrite vraiment pour lui parce que sa vie me fascine. Et je suis vraiment très honoré qu’il la chante avec moi ».

Le 16 juin 2006, pour couronner le tout, il sort un nouveau single qui laisse présager d’un nouveau disque. Ce sera « An easier affair ».

Il n’empêche que les récentes frasques des tabloïds vont aussi conduire George Michael à poursuivre en justice les détracteurs de sa vie privée

20-7.jpgQuoi qu’il en soit, George Michael demeure rare, via ses concerts et ses disques. Mais il est l’un des rares artistes de sa génération à avoir voulu tracer, en dépit des procès, sa propre ligne artistique, souvent portée sur le jazz et le piano seul. Il aura aussi été une figure importante pour le mileu gay et s’est attiré dans son fan-club rien moins que Elton John, U2 ou Paul McCartney, qui est resté depuis vingt ans un ami assez fidèle comme en témoignent les différents événements qui ont pu réunir les deux chanteurs. C’est le 26 septembre donc que l’on pourra écouter « Heal The Pain ».

 

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Published by Miss Yog - dans BIOGRAPHIE
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